El administrador general de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Iván Eskidsen, señaló que el Panama Convention Center iniciará operaciones al inicio  del segundo semestres del 2021. También se anunció que ya se han adquirido compromisos internacionales para la realización de eventos.

Eskildsen, junto a ejecutivos de SMG  World, encargada  de la administración y promoción del centro de convenciones y líderes del sector turístico, realizaron un recorrido por el proyecto. Aquí ultimaron detalles de la megaobra para su entrega formal.

De acuerdo al regente de la actividad turística del país el centro de convenciones ocupará un lugar  importante en el proceso de reactivación económica post pandemia.

“Ya se han concertado eventos, entre ellos uno con cinco mil participantes. “Las personas que asisten a este tipo de actividades gastan más de 600 dólares diarios, estamos hablando de millones de dólares que impactan la economía por cada evento internacional que se realiza en el país”, subrayó.

Indicó que el proyecto beneficiará directamente a la ciudad capital, aunque se espera que la derrama abarque toda la República. Agregó que con esta obra, el país  ingresará con fuerza a los circuitos MICE (Meeting, Incentives, Conventions & Exhibitions), con una estructura de primer mundo.

Por su parte, el director general de SMG, Rodolfo  del Valle, coincide con Eskildsen al señalar que el turismo de reuniones es una  pieza clave que contribuirá a la recuperación económica en la medida en  que la estructura esté en posibilidades de recibir eventos. “Estamos preparándonos para la apertura con acercamientos para sumar esfuerzos, a fin de que estemos alineados con una misma estrategia y mensaje”.

Destacó que para el 2021 se han reservado tres  eventos internacionales. El primero de ellos: Latin Trre Expo, que se realizará del 13 al 16 de julio, con la  asistencia de 5 mil  invitados y expositores; IOT Innovatech, con  500 participantes; y la Feria Internacional de Cruceros de la FCCA, con 2 mil participantes, estas dos últimas con programación para octubre.

Expocomer, evento ferial que organiza la Cámara de Comercio e Industria y Agricultura de Panamá, con la participación de países de América, el Caribe, Europa y Asia, también tiene  espacio reservado para el próximo año en  el  Panama Convention Center.

Fernando Duque, presidente del Fondo de Promoción Turística de Panamá (PROMTUR), señaló que el  Panama Convention Center es una pieza clave que  necesitaba el país para aumentar la ocupación hotelera en la Ciudad Capital. En los últimos años se ha mantenido consistentemente en un 57% y hasta  llegar a un 47%, antes de la pandemia.

Ernesto Orillac, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (CAMTUR), por su lado, señaló que el segmento de reuniones es uno de los principales dinamizadores de la economía, debido a que el gasto turístico más alto que existe en la industria  lo genera este negocio. Un visitante de  congreso y convenciones consume, sin incluir el boleto aéreo y registro de pasajero, unos 609 dólares diarios, según cifras The International Congress and Convention Association (ICCA).

Una estructura de primer mundo

La imponente estructura, ubicada estratégicamente en las riberas del Canal. Al inicio de la Calzada de Amador, con un diseño vanguardista  está  equipada con la más alta tecnología de punta.

El proyecto cuenta con un solo edificio, con un espacio central común de 12 mil metros cuadrados. Con una entrada principal protegida orientada hacia el Canal y una segunda entrada principal orientada hacia la ciudad. Desde esta zona central se distribuye hacia los demás recintos que son los siguientes: zona de banquetes de más de 4 mil m2, salón de exhibiciones con más de 15 mil m2 y los paquetes de salones de reuniones acomodados alrededor del  gran vestíbulo. Cuenta con un aforo a máxima capacidad de 23,906 personas.

La forma externa del edificio presenta curvas suaves y se estrecha al centro. Emula la figura del istmo de Panamá, la cubierta se levanta en la zona más estrecha evocando un puente lo que simboliza nuestra posición geográfica en una composición monolítica donde todo está contenido en un solo volumen.  También cuenta con 1, 715 estacionamientos y un edificio técnico  para la producción de frío y energía de emergencia. En su totalidad el edificio principal cuenta con 62 mil mt2 de construcción y con más de 33 mil mt2 de áreas alquilables.

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