El 25 de abril, es el Día Mundial del Paludismo, fecha establecida desde el 2007 por los estados que conforman la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Con el lema de este 2022, “Aprovechemos las innovaciones para reducir la carga del paludismo y salvar vidas”, la OMS solicita  que se disponga de los recursos necesarios para continuar la búsqueda de instrumentos y herramientas que contribuyan a detener este mal.

El paludismo, es una patología infecciosa de los glóbulos rojos de personas y animales, que atenta seriamente contra la vida si no se atiende oportunamente debido a las complicaciones que conlleva la muerte de la persona; esta enfermedad conocía comúnmente como Malaria es transmitida por la hembra contaminada del protozoo Plasmodium;

El principal agente causante es el mosquito “Anofeles” infestado con malaria quien al picar a sus víctimas  inyecta a través de su saliva, parásitos a la sangre, indicó el Dr. Francisco Urriola, médico en la Unidad Local de Atención Primaria en Salud (Ulaps) Social, Lastenia Canto Solís, de la Caja de Seguro Social (CSS), ubicada en Capira.

“En este caso, los parásitos alcanzan su madurez en el hígado”.

La picada del mosquito es la fuente más frecuente de contagio del paludismo,  sin embargo, también puede adquirirse por medio de una transfusión de sangre infectada,  un trasplante de órgano contagiado, la reutilización de una aguja contaminada con la infección, mencionó el doctor.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), reportó en el 2020, en Asia y en América Latina  627.000 muertes a causa de la malaria.

En Panamá, según datos obtenidos por el departamento de Epidemiología del Ministerio de Salud (MINSA), en el 2021 se presentaron 3,660 casos, delimitados de la siguiente manera: 1,629 casos en la comarca Guna Yala; 1,398 en Panamá Este; y 314 en Darién.

Por otra parte, a pesar de ser una enfermedad prevenible y manejable, cada dos minutos muere  de paludismo un menor de cinco años en algunos países de África subsahariana.

El dr. Urriola explicó que los síntomas se manifiestan a los 12 o 30 días después de la picada (en las noches o al amanecer) y dependiendo del vector que la provoque.

De hecho, existen 400 especies de Anofeles, de los cuales solo 30 son vectores de la malaria.

Entre ellos, las especies más peligrosas para el ser humano están:

  • P. falciparum
  • P. vivax.

Señales de alerta

  • Elevación de la temperatura
  • Cefaleas
  • Temblores y convulsiones
  • Sudor excesivo
  • Nauseas
  • Vómitos
  • Sangre en la heces
  • Dolor corporal
  • Inflamación hepática y renal
  • Fallas en los procesos de coagulación sanguínea
  • Alteraciones en el sistema nervioso central
  • Coma
  • Problemas respiratorios graves
  • Anemia

Advirtió el galeno que ante la sospecha de tener un paciente con malaria, para establecer un diagnóstico debe practicarse el examen de la gota gruesa, con ella se extrae una muestra de sangre del paciente, esta es depositada en un porta objeto y el laboratorista evalúa y observa la presencia o no del parásito en la sangre.

A su vez, la Lcda. Luris Bethancourt, jefa de Laboratorio de la unidad, comentó que en los laboratorios de la CSS a nivel nacional cuentan con las pruebas rápidas para el rastreo de malaria, las muestran detectan plasmodium falciparum y plasmodium vivax.

“Si el médico sospecha se le hace una prueba rápida al paciente, un frotis de sangre periférica, se busca el parásito y si el paciente informa que viene de un área endémica, entonces se le refiere la gota gruesa a un laboratorio designado para que se le haga el cálculo de la carga parasitaria”.

Cómo prevenir la enfermedad

Pese a que la OMS, aprobó el uso en algunos países, de la vacuna RTS,S/ AS01 (Mosquirix), de la farmacéutica GlaxoSmithKline.

Recomienda el galeno que la mejor manera de prevenir la malaria es:

  • Prever la picadura del mosquito usando repelentes contra insectos
  • Quitar las áreas donde el insecto se reproduce
  • Eliminar los depósitos de agua estancada donde viven las larvas
  • Tomar medicamentos antimaláricos antes de visitar lugares afectados
  • Utilizar mosquiteros
  • Fumigar las zonas con insecticidas

Tratamiento

El dr. Urriola destacó que la infección se contrala con el uso de fármacos antimaláricos  como la cloroquina.

¡Es bueno que conozca!

Las hembras de los mosquitos requieren de una dieta con sangre para madurar sus huevos.

Los machos solo se alimentan de néctares y jugos de vegetales.

Sir Ronald Ross evidenció como entra la malaria al organismo.

Los estudios de Ross se encaminaron a controlar la malaria en varios países incluida  Panamá.

William C. Gorgas, acogió las medidas de salud pública para ponerlas en práctica durante la Construcción del Canal, con esto se salvó la vida de miles de trabajadores.

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